Una breve historia arquitectónica

Una breve historia arquitectónica

El pedigrí de la columna, el recorrido del arco, la vida secreta de vigas y cabrios y otras aventuras de la construcción de estructuras

Alrededor del año 4000 antes de Cristo.

El sistema de pilares y vigas

La estructura arquitectónica más sencilla conocida desde el Neolítico. Desde la antigüedad hasta hoy, se ha utilizado en todos los edificios cubiertos con un tejado plano o a dos aguas. En el pasado, las vigas de madera o de piedra se colocaban sobre postes del mismo material; hoy en día se utilizan el metal y el hormigón armado en lugar de la piedra natural.

Alrededor del 2500 a.C.

Inicio del diseño de las columnas

Los arquitectos del antiguo Egipto se mantuvieron fieles al sistema de montantes, pero dieron sentido a las formas arquitectónicas. Las columnas de sus templos comenzaron a representar una palmera, un loto o un haz de papiros. Estos “matorrales” de piedra hablan de un bosque de ultratumba por el que las almas de los muertos deben abrirse paso hacia una nueva vida. Así, la arquitectura se convirtió en arte. Más tarde, la arquitectura se convirtió en una enorme escultura en Mesopotamia. Sin embargo, se prefiere esculpir toros, grifos y otras criaturas del mundo animal.

Alrededor del 700 a.C.

Formación del orden antiguo.

Los griegos hicieron del tema de la arquitectura un arte en sí mismo, o mejor dicho, la historia del trabajo de sus estructuras. A partir de este momento, los soportes del sistema de vigas de lamas no sólo decoran un edificio, sino que también muestran que soportan algo y que son pesados. Piden la simpatía del público e imitan la estructura y las proporciones de la figura humana -hombre, mujer o doncella- para ser persuasivos. Un sistema estrictamente lógico de elementos de apoyo y sostén se llama orden . Suelen distinguirse tres órdenes principales -dórico, jónico y corintio- y dos adicionales – toscano y compuesto-. Es el momento del nacimiento de la arquitectura europea.

Alrededor del año 70 d.C.

Comienzo del uso generalizado de las estructuras arqueadas

Los romanos comienzan a utilizar ampliamente los arcos y las estructuras arqueadas (bóvedas y cúpulas). Una viga horizontal puede agrietarse si es demasiado larga; las partes en forma de cuña del arco no se fracturan bajo carga, sino que se comprimen, y no es fácil destruir la piedra por presión. Por lo tanto, las estructuras arqueadas pueden solapar espacios mucho más grandes y cargarlos de forma mucho más audaz. Al mismo tiempo, una vez dominado el arco, los arquitectos de Roma no empezaron a componer un nuevo lenguaje arquitectónico que sustituyera al griego antiguo. El sistema de postes (es decir, las columnas y los elementos que se apoyan en ellas) permaneció en las fachadas, pero ahora a menudo no funcionaba, y sólo decoraba el edificio. Así, los romanos convirtieron el orden en una decoración.

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La vuelta de los arquitectos paleocristianos a las vigas de madera 

La caída del Imperio Romano de Occidente hundió la economía de lo que hoy llamamos Europa Occidental. No había suficiente dinero para construir losas de piedra, aunque sí había necesidad de grandes edificios, principalmente templos. Por lo tanto, los constructores bizantinos tuvieron que volver a la madera y, con ella, al sistema de vigas de parteluz. Las cerchas de los tejados eran de madera, donde, según las leyes de la geometría, algunos elementos (puntales) no trabajan a la rotura, sino a la rotura o a la compresión. 

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Inicio de la aplicación de la cúpula en las velas por los arquitectos bizantinos

El avance tecnológico de la arquitectura bizantina es la puesta en escena de la cúpula, inventada en la Antigua Roma, no sobre los muros redondos que encierran el espacio interior, sino sobre los cuatro arcos, por tanto, con sólo cuatro puntos de apoyo. Entre los arcos y el anillo de la subcúpula se formaron triángulos bicóncavos: las velas. (En los templos sobre ellos se representa más a menudo a los evangelistas Mateo, Lucas, Marcos y Juan – los cuatro soportes de la iglesia). Especialmente gracias a este diseño, las iglesias ortodoxas tienen un aspecto familiar.

Sobre 1030

Regreso a la construcción de bóvedas en arco en la arquitectura románica

A principios del segundo milenio d.C. en Europa comenzaron a formarse poderosos imperios, y cada uno de ellos se consideraba el sucesor de Roma. La tradición de la arquitectura romana también revivió. Las magníficas catedrales románicas volvieron a revestirse con estructuras arqueadas similares a las de la antigüedad: bóvedas de piedra y ladrillo. 

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Los arquitectos góticos dan a las estructuras arqueadas una forma de lanceta

Los arcos y las estructuras arqueadas tienen una grave desventaja. Tienden a “separarse”. Antes del gótico, los arquitectos combatían este efecto construyendo gruesos muros. Luego se encontró otro método: los arcos y las bóvedas comenzaron a hacer lancetas. El diseño de dicha forma presiona más hacia abajo, sobre los soportes, que hacia los lados. Además, este sistema se apoyaba en “puentes” especiales, o arkbutanes, que se lanzaban desde los pilares que se levantaban por separado, los contrafuertes. De este modo, los muros se liberaban de toda carga y se aligeraban, o incluso desaparecían, dando paso a cuadros de cristal – vidrieras. 

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En los periodos del Renacimiento, el Barroco y el Clasicismo, los estilos se configuran independientemente de la novedad de las estructuras utilizadas

El Renacimiento dio al mundo las mayores cúpulas, pero a partir de ese momento los grandes estilos aparecieron no tanto gracias a las innovaciones constructivas, sino como resultado de los cambios en la imagen del propio mundo. El Renacimiento, el manierismo, el barroco, el rococó, el clasicismo y el imperio nacieron más por los filósofos, los teólogos, los matemáticos y los historiadores (y hasta cierto punto por los que introdujeron los modales galantes en la moda) que por los inventores de nuevos diseños de losas. Hasta la Revolución Industrial, las innovaciones en la tecnología de la construcción dejaron de ser un factor determinante en el cambio de estilos.

1830

La aparición de la fiebre del ferrocarril ha propiciado el uso masivo de estructuras metálicas en el sector de la construcción.

Los raíles, aunque al principio sólo se utilizaban para los ferrocarriles, resultaron ser un material de construcción ideal con el que se podían nota de corte arquitectura construir robustas estructuras metálicas con facilidad. El rápido desarrollo del transporte de vapor por tierra contribuyó al aumento de la capacidad de las fábricas de laminación de metales, que estaban preparadas para proporcionar a los ingenieros cualquier cantidad de canales y vigas en I. Incluso hoy en día estas piezas se utilizan para construir los armazones de los edificios de gran altura.

1850

El vidrio se convierte en un material de construcción de pleno derecho

La producción de vidrio para ventanas de gran formato contribuyó a desarrollar la tecnología de construcción, primero de grandes invernaderos y después de edificios grandiosos, en los que todas las paredes o los techos eran de vidrio. Los fabulosos “palacios de cristal” comenzaron a hacerse realidad.

1861

Inicio de la utilización industrial del hormigón armado

Los intentos de reforzar el hormigón se remontan a la antigua Roma; las varillas metálicas para reforzar los techos comienzan a utilizarse activamente desde principios del siglo XIX. En la década de 1860, el jardinero Joseph Monnier, buscando un medio para hacer más duraderas las tinas de jardín, descubre accidentalmente que si se pone un refuerzo metálico en el hormigón, la resistencia de la pieza resultante se multiplica. En 1867, el descubrimiento se patentó y luego se vendió a ingenieros profesionales que desarrollaron métodos para aplicar esta última tecnología. Sin embargo, el jardinero emprendedor fue sólo uno de los varios padres de la nueva tecnología de construcción. Por ejemplo, en 1853, en Francia, el ingeniero François Quanier construyó una casa totalmente de hormigón armado y en 1861 publicó un libro sobre su aplicación.

1919

Combinando todas las posibilidades tecnológicas en un nuevo 

estilo “moderno”.

En su manifiesto en la revista Espri Nouveau, uno de los principales arquitectos modernistas, Le Corbusier formula cinco principios de la arquitectura moderna que la devuelven a los antiguos ideales, no externamente, sino en lo esencial: la imagen del edificio vuelve a reflejar fielmente el funcionamiento de la construcción y la finalidad funcional de los volúmenes. A principios del siglo XX, la decoración de las fachadas empezó a percibirse como un engaño. Era necesario acudir a las fuentes y tomar el ejemplo de los antiguos templos griegos, contando con veracidad el trabajo de las estructuras. Pero ahora los forjados eran de hormigón armado, cuyo sentido es que donde la pieza trabaja hasta un punto de rotura, las barras de refuerzo incrustadas en ella resisten la ruptura. Por ello, las estructuras modernas pueden cubrir vanos de casi cualquier anchura. Ahora los edificios podrían perder sus columnas y ornamentos y tener un acristalamiento sólido, es decir, tener el “aspecto moderno” al que estamos acostumbrados.  

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